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Citroen Racing e Kris Meeke

CITROËN RACING E KRIS MEEKE JUNTOS PARA NOVOS DESAFIOS

Um mês após o anúncio do lançamento de um novo programa no WRC para o ano de 2017, a Citroën Racing confirma a continuidade da sua colaboração com Kris Meeke por um período de três anos. Em 2016, o piloto britânico ficará prioritariamente responsável pelo desenvolvimento do novo World Rally Car projetado pela Citroën Racing.

Integrado no Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team desde o final da temporada de 2013, Kris Meeke impôs-se como um dos únicos pilotos capazes de mexer com a hierarquia instalada no Campeonato do Mundo de Ralis. Apesar de uma relativa falta de experiência – apenas havia disputado 34 ralis ao volante de um WRC no final desse ano – o piloto britânico garantiu a sua primeira vitória, há alguns meses, no Rali da Argentina, prova que dominou na perfeição.

Numa fase ascendente e ainda com uma boa margem de progressão, Kris Meeke constitui o primeiro elemento do dispositivo a implementar pela Citroën Racing para o seu regresso ao protagonismo em 2017. Com o acordo válido até ao final de 2018, Kris Meeke e o seu copiloto Paul Nagle poderão dar continuidade ao seu desenvolvimento e enfrentar novos e ambiciosos desafios.

«Entre as opções que estavam disponíveis para o resto da minha carreira, optei por ficar com a Citroën Racing para colher os frutos do trabalho realizado ao longo de mais de dois anos,» afirmou Kris Meeke. «É, também, uma forma de gratidão pela confiança que a equipa depositou em mim. Em face disso, conhecemo-nos mutuamente na perfeição e esta osmose será fundamental para o desenvolvimento do novo carro. O que nos espera nos próximos meses fascina-me. Comecei no automobilismo num estúdio de design e embora esteja impaciente por me sentar ao volante, vou seguir assiduamente cada etapa do projeto de desenvolvimento do primeiro carro. Estou também muito expectante com os novos regulamentos da FIA, que promete carros mais potentes e mais espetaculares. Obviamente que todo esse trabalho é feito com o objetivo de lutar por novas vitórias e pelo título mundial. A Citroën Racing é uma equipa que tem intrínseca uma cultura de vitórias, com 15 títulos mundiais, oito dos quais no WRC. Estou extremamente satisfeito por fazer parte desta nova página na história de uma marca de prestígio.»

«No âmbito do nosso novo programa, quisemos, em primeiro lugar, apoiar-nos num piloto de referência e experiente, gozando de uma sólida formação técnica,» acrescenta Yves Matton, Diretor da Citroen Racing. «O Kris representou a melhor escolha e estamos muito satisfeitos por ele ter decidido ficar connosco. A nossa história comum é rica, com duas temporadas no JWRC na década de 2000 e, desde aí, nas últimas duas temporadas com o DS 3 WRC. Mas a fase mais importante da sua carreira está à sua frente, com três temporadas para desenvolver e levar ao sucesso o herdeiro do Xsara, do C4 e do DS 3 WRC. Em 2016, o programa de testes será a prioridade do Kris a partir do mês de Abril, data prevista para os primeiros testes de estrada com o carro novo. Mas ele manterá o contacto com a competição através da participação em várias rondas do Campeonato do Mundo. Os primeiros elementos deste programa privado serão anunciados em breve.»

KRIS MEEKE

-          Data e local de nascimento: 2 de Julho de 1979, em Dungannon (Reino Unido)
-          Início na competição: 2000
-          Primeiro rali no WRC: Grã-Bretanha 2002
-          Participações no WRC: 66
-          Vitórias no WRC: 1 (Argentina 2015)
-          Pódios no WRC: 7
-          Vitórias em classificativas: 23

2015: 5º no WRC (DS 3 WRC)
2014: 7º no WRC (DS 3 WRC)
2013: 2 ralis num DS 3 WRC
2011: 11º du WRC (Mini Countryman WRC)
2010: 3º no IRC (Peugeot 207 Super 2000)
2009: Campeão do IRC (Peugeot 207 Super 2000)
2006: 7º no JWRC (Citroën C2 Super 1600)
2005: 3º no JWRC (Citroën C2 Super 1600)
2004: 7º no JWRC (Opel Corsa Super 1600)
2003: Campeão Júnior da Grã-Bretanha e 14º no JWRC (Opel Corsa Super 1600)
2002: Campeão Júnior da Grã-Bretanha (Ford Puma Super 1600)
2001: Peugeot 106 Super Cup

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